Himálajský ledovec přináší důkaz o zahájení průmyslové revoluce

267

Nový výzkum v Himalájích přinesl nečekaný objev. Lidské bytosti obsadily jeden z nejvyšších vrcholů v Himalájích stovky let předtím, než jsme si mysleli.

Studie, která vychází ve sborníku Národní akademie věd, naznačuje, že vedlejší produkty spalování uhlí v Evropě se na konci 18. století dostaly k ledovci Dasuopu v centrálním Himalájích, asi 6 400 kilometrů vzdušnou čarou z Londýna , rodiště průmyslové revoluce.


Průmyslová revoluce byla revoluce ve využívání energie,“ řekl Paolo Gabrielli, hlavní autor studie a hlavní vědec a vědecký pracovník ve státě Ohio State University Byrd Polar and Climate Research Center a School of Earth Sciences.

A tak používání uhlí také začalo způsobovat emise, o kterých si myslíme, že byly transportovány větry do Himalájí.“

Výzkumný tým, který publikoval tuto studii, byl součástí většího mezinárodního týmu, který cestoval do Dasuopu v roce 1997, aby vyvrtal ledová jádra z ledovce. Jádra poskytují záznam sněžení, atmosférické cirkulace a dalších změn prostředí v průběhu času; Centrum Byrd má aktuálně jednu z největších sbírek ledových jader na světě.

Dasuopu – ve výšce 7 200 metrů nebo 23 600 stop nad mořem – je místo s nejvyšší výškou na světě, kde vědci získali záznam o klimatu z ledového jádra. Dasuopu se nachází na Shishapangma, jedné ze 14 nejvyšších hor na světě, které se nacházejí v Himalájích.

Pro tuto studii výzkumný tým analyzoval jedno jádro odebrané z Dasuopu v roce 1997 a objevil v něm celkem 23 stopových kovů.

Ledová jádra fungují jako určitý druh časové osy a v průběhu času ukazují, že se na ledovci vytvářejí nové ledové vrstvy. Je možné, že vědci popíší i přesný rok vrstvy ledovce vytvořeného v důsledku vodítek, jako je sněžení nebo jiné známé přírodní nebo člověkem způsobené katastrofy. Led, který vědci zkoumali, se tvořil mezi lety 1499 a 1992. Jejich cílem bylo zjistit, zda lidská činnost nějak ovlivnila led, a pokud ano, kdy se tak stalo.

Jejich analýza ukázala, že lidská činnost se zde projevila: Tým našel v ledu vyšší než přirozené úrovně řady toxických kovů, včetně kadmia, chrómu, niklu a zinku, počínaje kolem roku 1780 – kdy proběhl začátek průmyslové revoluce ve Velké Británii . Všechny tyto kovy jsou vedlejšími produkty spalování uhlí, které jsou klíčovou součástí průmyslu na konci 18. století a v průběhu 19. a 20. století.

Vědci zjistili, že tyto kovy byly pravděpodobně transportovány zimními větry, které cestují po celém světě od západu na východ.

Rovněž se domnívají, že je možné, že některé z kovů, zejména zinek, pocházely z rozsáhlých lesních požárů, včetně těch, které se používaly v 18. a 20. století k očištění stromů, aby se uvolnila cesta pro farmy.

Co se dělo v té době, kromě průmyslové revoluce bylo to, že lidská populace explodovala a expandovala,“ řekl Gabrielli. „A tak tam byla větší potřeba zemědělských polí – a obvykle to, jak se získávaly nová pole, bylo spálení lesů.

Hořící stromy přidávají do atmosféry kovy, především zinek. Gabrielli řekl, že je obtížné zjistit, zda ledová kontaminace pochází z umělých nebo přírodních lesních požárů. A existuje jen málo záznamů o velkých požárech z celého světa ve výškách, což pak ztěžuje sledování této kontaminace.

Kontaminace v záznamech jádra ledu byla nejintenzivnější v letech 1810 do 1880. Gabrielli uvedl, že je pravděpodobné, že zimy byly v Dasuopu během tohoto období vlhčí, než je obvyklé, což znamená více ledu a sněhu. Ten led a sníh, jak dodal, byl kontaminován popílkem ze spalování uhlí nebo stromů, které se dostaly do západních větrů – a větší množství kontaminovaného ledu a sněhu znamená větší kontaminaci ledovce.

Pozoruhodné bylo pro Gabrielliho to, že se kontaminace objevila dlouho předtím, než se lidé rozšířili hory kolem Dasuopu. První horolezci dosáhli vrcholu Mount Everestu, v roce 1953, na 14. nejvyšší vrchol na světě Shishapangma, pak poprvé v roce 1964.

Gabrielli řekl, že je také důležité si všimnout rozdílu mezi „kontaminací“ a „znečištěním“.

Hladiny kovů, které jsme našli, byly vyšší než to, co by přirozeně existovalo, ale nebyly dostatečně vysoké na to, aby byly akutně toxické nebo jedovaté,“ řekl. „V budoucnu však může bioakumulace koncentrovat kovy z taveniny na nebezpečné toxické úrovně ve tkáních organismů, které žijí v ekosystémech pod ledovcem.

Tato studie ukazuje, že lidská činnost změnila atmosféru v Himalájích počínaje koncem 18. století. Předchozí studie vědců z Polárního centra zveřejněná v roce 2015 však ukázala, že v jiných částech světa, konkrétně v Peru, docházelo k těžbě stříbra a lidská těžba stříbra kontaminovala vzduch v Jižní Americe až 240 let před průmyslovou revolucí.

Z našich studií, jak v Peru, tak v Himalájích, vyplývá, že působení lidí začalo v různých časech a v různých částech planety,“ řekl Gabrielli.

Překlad: Demiurg